La energía solar a gran escala en España ya es más barata que los precios mayoristas de la electricidad

Un nuevo informe de la Plataforma Europea de la Energía Fotovoltaica revela que también será más barata en el resto de Europa en 2030 sin necesidad de ningún avance tecnológico.

Los costos de generación de la tecnología solar tienden a caer por debajo incluso del precio medio de la electricidad al por mayor en toda Europa para el año 2030, según un nuevo estudio, que destaca el potencial de una revolución solar en todo el mundo,  no sólo en el mercado residencial y el comercial, sino también en las instalaciones a gran escala conectadas a la red.

El estudio patrocinado por la Plataforma Europea de la Tecnología Fotovoltaica, destaca que los costos de la energía solar fotovoltaica caerán a la mitad en los próximos 15 años (tras de una caída del 80% en los últimos cinco años) incluso sin nuevos avances tecnológicos.

Esto significa que para el 2030, los costos de generación de la energía solar fotovoltaica serán de 0,02 € kWh, más bajos que el precio mayorista de la electricidad en la mayor parte de Europa. En los estados del sur de Europa, como es el caso de España, donde los costes son ya más baratos, el costo de la energía solar fotovoltaica en 2030 podría bajar hasta los 20-25 € MWh, dependiendo de los costes financieros. Incluso en Londres, el costo de la energía solar fotovoltaica a gran escala será de alrededor de 50 € MWh, precio igual al del mercado mayorista actual y muy por debajo del costo de la energía nuclear, la tecnología limpia por la que apuesta el actual gobierno conservador.

“Para el año 2030, la energía fotovoltaica a gran escala será competitiva con el precio actual de la electricidad al por mayor de casi toda Europa”, dice el informe de la UE. “Se puede concluir que la energía fotovoltaica será probablemente la forma más barata de generación de electricidad en la mayoría de los países en las próximas décadas.

El informe dice que la reducción de los costes podrían ser tan grande que la capacidad de energía solar fotovoltaica podría crecer desde los alrededor de 170 GW de potencia instalada que hay en la actualidad a más de 3.000 GW en 2030, y 5.700 GW en 2050, desplazando a una enorme montaña de combustibles fósiles y a las centrales térmicas de carbón en particular. (Ver gráfico con los tres escenarios de crecimiento).

Instalacioesn fotovoltaicas según escenarios 1

El informe nos dice lo que ya sabemos sobre las instalaciones de energía solar en las azoteas de las viviendas, que ya producen energía más barata que los precios minoristas de la electricidad en la mayoría de los países de Europa, incluso en aquellos países con poco sol, como el Reino Unido y Suecia.

Lo que ahora sabemos es que la energía solar a gran escala es también más barata que los precios mayoristas de la electricidad en el sur de Europa (ver este otro gráfico), y lo será también en el resto de Europa en 2030.

costes en ciudades europeas

En el caso de España, en la hipótesis de un coste real del capital de alrededor del 5%, un sistema de energía solar fotovoltaica de 50 MWp produciría electricidad a alrededor de 45 € MWh en estos momentos. En Italia es un poco más, pero en Italia el precio medio de la electricidad del mercado spot en el año 2014 fue de 52 €  MWh. En 2030, el coste de la energía solar, con unos costes de capital del 5%, podría estar por debajo de estas cifras en toda Europa.

Las predicciones son significativas en un número de niveles. En primer lugar, ya se reconoce que la energía solar fotovoltaica es más barata que los combustibles fósiles de nueva construcción en la mayoría de los países, y la energía solar ya es competitiva en aquellos países que necesitan construir nueva capacidad y tienen altos precios de la electricidad al por mayor. En Chile y el Oriente Medio, por ejemplo, la energía solar se está construyendo sin subsidios.

Pero la energía solar no se esperaba que fuera capaz de competir con las centrales térmicas de carbón totalmente amortizadas, que se han venido desarrollando durante décadas en todo el mundo.

La caída en los costes significa que los subsidios para energía solar podrán ser eliminados mucho antes de lo que la gente pensaba. El secretario de Energía estadounidense Ernest Moniz, dijo esta semana que esto podría suceder dentro de unos pocos años. UBS sugiere que los subsidios para energía solar serán eliminados por completo con el paso del tiempo, y predice en su informe que hasta la mitad de toda la capacidad podría ser solar para el año 2050, en su escenario “sueño”. Pero las previsiones de el presente informe de la UE son aún mayores en términos de capacidad.

El segundo elemento importante del estudio de la UE es que estas reducciones de costes se lograrán sin mayores avances tecnológicos significativos. “Estos resultados se puede lograr sin ningún avance tecnológico”, ha manifestado Gaëtan Masson, un coautor del informe. “Simplemente asumimos que los módulos fotovoltaicos y otros componentes del sistema fotovoltaico se harán más eficientes y menos costosos, y se optimizarán que los procedimientos de operación y mantenimiento”.

Este es un punto crucial, ya que muchos de los críticos de las energías renovables, en particular los del lobby nuclear, hablan de la necesidad de una “próxima generación” de tecnología solar para lograr grandes avances en precios.

Pero según muestran los estudios de la Plataforma Europeasit de la Energía Fotovoltaica, la generación actual va a hacer el trabajo de todos modos, y se convertirá en una opción bastante obvia para los planificadores de la energía y los inversores a la hora de elegir una tecnología, especialmente porque la solar ofrece el ‘combustible’ sin costes y, por lo tanto, no hay riesgo en el precio del combustible para los inversores.

Esta ausencia de riesgo ayuda a reducir el costo del capital, lo que significa que los ahorros en energía solar pueden ser aún mayores. Y así, como los costes de las baterías de almacenamiento también caerán en gran medida, con todo lo que ello comporta, la perspectiva  de una aún mayor penetración de renovables se vuelve bastante convincente.

El estudio de la UE dice que las perspectivas más allá 2030 son aún más atractivas. Una vez más, dejando de lado cualquier gran avance tecnológico, y simplemente confiando en un aumento de unos modestos 0,4 puntos porcentuales al año en la eficiencia de los módulos fotovoltaicos, el costo de una planta montada de 1MW, con un  coste del capital del 5% podría ser de sólo 20 € MWh en Málaga en 2050. (Ver gráfico) Esto supone un coeficiente de eficiencia del módulo del 30% y unos precios del sistema en torno a un tercio de lo que son ahora.

olar-lcoe-2050

“La paridad con el mercado mayorista de la electricidad se alcanzará en 2030 en casi todas partes. Hay muchas razones para creer que este desarrollo continuará después de 2030, porque todavía hay un enorme potencial de mejora en varias tecnologías fotovoltaicas “, dice el informe.

Incluso en Londres, el costo podría ser inferior a 40 € MWh. Para poner esto en contexto, la central nuclear de Hinkley, que comenzará en el año 2026, si alguna vez se obtiene la financiación, tendrá un costo de 92.50 € MWh y luego aumentará con la inflación. En 2050, se pagará más de 200 € MWh para su salida. Para 2058, probablemente el coste será superior a los 300 € MWh

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